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WiFiの標準とは

WiFiにまつわる専門用語や標準的な基礎用語は、非常に複雑で混乱を招くことが多くあります。そこで当記事ではWiFiのスピード、暗号化などが一体何かという解説と、WiFiによる違いとは何かの解説をご紹介します。
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WiFiは実際はシンプルです:ワイヤーケーブルを使って通信していた電波を空間に飛ばすことを実現したのがWiFiです。ケーブルに接続された固定電話が携帯電話に進化したように、ネットワークが進歩しています。初期はかさばるケーブルにつながれた状態で、ケーブルがだんたんと簡素化してゆき、現在では通信衛星を使用して空間に飛ばすことが可能となったのです。

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WiFiの標準を簡単に説明すると…?



WiFiは、”Wireless Fidelity(ワイヤレスの忠実性)"の略語です。ワイヤレスネットワークの略語でWi-Niになるかもしれないところ、その安定度と信頼性から忠実性を表すFidelityの単語が使われ、WiFiと呼ばれるようになりました。

WiFiネットワークを解説する用語は多岐に及びますが、実際に知っておくべきことは共通して数個だけとなっています。

  • ワイヤレスの電波がどれほど遠くまで届くか。
  • 電波がどれくらいのデータを送信できるか。
  • 他の規格との互換性はあるか。

車のように考えていただけると簡単です。

  • レーシングカーは早いけれど、ガソリンを多く搭載して長距離を走るということはできません。ただ、速度は格別です。
  • 18ホイールのトラックは、早く走ることができませんが、多くのものを乗せて、長距離を走ることができます。
  • ステーションワゴンは抜群に早いわけでも、トラックのように多くのものが積めるわけでもありませんが、長距離をそこそこの速度で走ることができます。

WiFi電波は車では無いので全ての状況が一致してはいないものの、状況の説明はこれらに近いと言えます。ネットワークがどこまで遠くまでカバーでき、どれだけのデータ容量を積み、どれだけの速さで通信できるかがWiFiにおける基準となります。

IEEE 802.11とスタンダードボディ

WiFiの標準を設定したのは、IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers)という団体です。ビット数やエンクリプションのスタンダードなどの設定には様々な人が関わっています。この団体が何か特定の企業やユーザーに基準を変えて操作を行うということではなく、IEEEの基準が一般的によりよく機能するために基準の設定、改善を行なっています。

様々な種類のWiFiが存在しますが802.11が文字の後ろについているWiFiはすべてIEEE 802.11と呼ばれます。文字列の数字が大きくなるほど、ネットワークのスピードが速くなります。ほぼ全ての種類の電波は、30メートルほどまでの範囲をカバーできます。

全てのネットワークでそれぞれの異なる設定が行えます。

  • スピード:ネットワークがどれだけのデータを転送できるかを表します。Mbps(1秒間あたり100万バイト)の値での算出となります。
  • 周波数:ネットワークを通信する周波数のことで、5GHzまたは2.4Ghzとなります。

802.11スタンダードタイプの分類におけるそれぞれのWiFi標準値の一覧は以下となります:

名前 スピード 周波数
802.11a 最高値は54Mbpsですが、一般的には6から24Mbpsとなります 5 GHz
備考 BまたはGネットワークとの互換性はありません。このネットワーク基準は非常に古いもののひとつですが、現在も多くのデバイスで使用されています。
802.11b 11 Mbps 2.4 GHz
備考 Gネットワークとは互換性がありますが、GはBに後退互換性をもたらしサポートするデバイスを増やすために作られたと言っても過言ではありません。
802.11d 該当なし 該当なし
備考 Dそのものはネットワークのタイプではなく、アクセスポイントの情報や特定の国での使用における追加情報などを表した情報タイプのことをさします。一般的には802.11adのようなネットワークとセットになっています。
802.11g 54 Mbps 2.4 GHz
備考 最も有名なネットワークのタイプ。スピード、後方互換性の組み合わせは、現存するネットワークに適しています。
802.11n 100 Mbps 2.4 そして 2.5 GHz
備考 最も速度の速いネットワーク、標準的には100Mbpsで最高の環境下では最大600Mbpsまでその実力を発揮します。異なる周波数に同時接続することで、速度の向上も計れます。

数字の組み合わせは、ルーターが異なるネットワークのタイプに対応していることを表します。802.11ac、802.11ad、802.11abgのようなネットワーク名が記載されている場合、そのネットワークに対応しているという意味になります。2018年の段階で、ルーターから供給されるほぼ全てのタイプのネットワークは、旧式のコンピューターと新式のシステムのどちらにも対応していると言われています。

最新のWiFi標準

それぞれのWiFiネットワークの階級に、異なる名前の階級が与えられます。"802.11b"などではなく携帯電話会社の電波に3Gや5Gなどがあるように、WiFiにも”WiFi 1"のような名前が存在し、マーケティング目的が主ですが、スピードにより異なった名前を持っています。この等級は電波の種類の識別に役立ちます。全ての英字の羅列を覚えるよりも、"WiFi 1"や"WiFi 5"が一体何かを知っておくと便利です。

WiFi標準 ネットワーク
WiFi 1 802.11b
WiFi 2 802.11a
WiFi 3 802.11g
WiFi 4 802.11n
WiFi 5 802.11ac

WiFiの等級は5つだけではありません。WiFi6が近日登場します!ラベルは802.11axとなっており、初期の1990年代に比べて”エクストリーム”という意味からXの名前がついています。周波数は2.4GHzと5GHzの2種類で、802.11aとの後方互換性も備わっています。また、将来的には1GHzと7GHzの周波数にも対応すると言われています。

この電波の種類は、異なる周波数に同時互換ができるのも特徴で、最大3Gbpsの向上が見込まれています。実際の日常的な使用では600Mbpsの改善が現実的と言われていますが、それでも大幅な向上であることは間違いありません。

では、いつこの新しい標準が一般的になってゆくのでしょうか?当標準は2018年12月に一般化される予定でしたが、ほぼ全ての企業がこの基準値が選定される前に既存のWiFi4、5を使用してルーターの製造を開始したため、まだ一般的ではありません。対応しているルーターには、"801.11ax MAX"のように、対応している電波の記載がなされています。

もしもお使いのルーターが802.11axに対応している場合や、アップデートをしてそれらの使用が可能になった場合、または AerohiveNetGear を使用する場合、これらの電波が利用可能となります。

WiFi6は承認においても高度な暗号化を使用します。 公共のWiFiネットワークに接続するデバイスの個人情報を安全に保護したり、カフェ、図書館、教会、学校などの電波でも口座情報などの重要な個人情報を安全に使用することを可能とします。

個人情報の流出やオンライン上での売買が増える中、これらの強化された暗号化のテクノロジーを公共のWiFiに搭載することで、安全性の改善が図れます。

新しいWiFi標準:これからに向けてのWiFi

新しい標準のリリースが目前とされている中、これからユーザーはどのような変化を求められるのでしょうか?変化の多いネットワークの世界で、古いデバイスが新しいゲームに接続できないなど、古い機種が現代のWiFiに接続することすら難しくなっていることも多い中、何ができるでしょうか。

互換性を維持するためにも、ルーターの対応電波の種類を確認した上で、アップデートを行いましょう。ネットワークが多岐に対応している場合、そのネットワークについて知っておくことをお勧めします。

NetSpotーネットワークアナライザー
NetSpotーネットワークアナライザー

NetSpotのようなネットワーク分析アプリで、ルーターが建物の中でどのように機能しているかをご確認いただけます。NetSpotはどこの電波が弱いか、電波の死角はどこか、そして”電波”に比べて”ノイズ”がどれだけあるかを検知することができます。

だから、私たちのおすすめです。
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これらの情報を元に、ルーター(またはメッシュネットワークのリピーター)の設置場所を改善したり、801.11axのような新しい電波が使用可能になった際にどのように切り替えを行うかなどの方法の検索が簡単に可能となります。NetSpotは新しいネットワークの設置の際も非常に役に立ちます。

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WiFiについての全てを次でお話しします。

WiFiについてもっと深くご存知になりたい場合、WiFiセキュリティーについて、ワイヤレスネットワークの最高のアプリについて、フライトでのWiFiについてなどをチェックしてみてください。

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