O que significa WiFi e como funciona?

Nós nos acostumamos a ter redes WiFi praticamente em todos os lugares, permitindo-nos conectar convenientemente à Internet a partir de computadores e dispositivos móveis sem cabos físicos e procedimentos complicados de configuração.
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Mas se você já usou uma ferramenta de análise WiFi como o NetSpot, provavelmente também se perguntou o que é o WiFi e como ele funciona, e é exatamente isso que você aprenderá neste artigo.

O que é WiFi e o que significa?

WiFi significa Wireless Fidelity (Fidelidade Sem Fio). O termo foi cunhado por uma empresa de branding e só pegou na sua forma abreviada. Ele descreve uma tecnologia para redes de área local sem fio de rádio de dispositivos baseados nos padrões IEEE 802.11, que são mantidos pelo Comitê de Padrões LAN/MAN (IEEE 802) do Instituto de Engenheiros Elétricos e Eletrônicos (IEEE).

A primeira versão dos padrões IEEE 802.11 foi lançada em 1997, mas sua origem data de 1985 e o lançamento da banda ISM para uso não licenciado pelo Comissão Federal de Comunicações dos EUA. Hoje, várias revisões dos padrões IEEE 802.11 estão em uso, o que é possível graças à compatibilidade retroativa do hardware IEEE 802.11.

Como funciona o WiFi?

Semelhante ao rádio transistor tradicional, as redes WiFi transmitem informações pelo ar usando ondas de rádio, que são um tipo de radiação eletromagnética com comprimentos de onda no espectro eletromagnético maior que a luz infravermelha.

Ondas de rádio WiFi normalmente têm a frequência de 2,4 gigahertz ou 5,8 gigahertz. Estas duas bandas de frequência WiFi são subdivididas em múltiplos canais, sendo cada canal possivelmente partilhado por muitas redes diferentes

Quando você faz o download de um arquivo em uma rede Wi-Fi, um dispositivo conhecido como roteador sem fio recebe os dados da Internet por meio de sua conexão de banda larga à Internet e, em seguida, os converte em ondas de rádio. O roteador sem fio emite as ondas de rádio para a área circundante, e o dispositivo sem fio que iniciou a solicitação de download as captura e decodifica.

Como o WiFi depende de ondas de rádio, as redes Wi-Fi podem ser interrompidas por interferência causada por outras redes Wi-Fi ou vários aparelhos eletrônicos, incluindo fornos de micro-ondas, telefones sem fio, geladeiras, televisões, rádios transistores ou dispositivos Bluetooth.

Para garantir o desempenho ideal do WiFi, os administradores de rede geralmente contam com analisadores WiFi, como o NetSpot, para visualizar, gerenciar e solucionar problemas com conexões WiFi.

O NetSpot pode gerar um mapa visual abrangente das redes WiFi, destacar áreas de fraqueza de sinal e revelar possíveis causas de interferência. Na atual era de redes Wi-Fi onipresentes, uma ferramenta como o NetSpot é indispensável mesmo para configura uma rede doméstica WiFi básica.

NetSpot — Analisador WiFi
NetSpot — Analisador WiFi

Embora o NetSpot seja usado por profissionais, ele também é adequado para usuários domésticos que não têm tempo para aprender sobre os meandros da administração da rede e ainda assim querem aproveitar a merecida Velocidade do WiFi pela qual pagaram. O NetSpot é executado em qualquer MacBook que rode o MacOS 10.10+ ou qualquer laptop com o Windows 7/8/10.

Terminologia WiFi

Agora que explicamos o que significa WiFi e fornecemos a você uma definição de WiFi amplamente aceita, é hora de dar uma olhada mais de perto na terminologia do WiFi. Como você pode imaginar, só arranharemos a superfície ao falar do padrão IEEE 802.11 aqui, mas conhecer os termos descritos abaixo será o suficiente para ajudá-lo a tomar decisões sensatas ao comprar um novo Roteador WiFi ou escolher um novo provedor de Internet.

Espectro de Rádio Wi-Fi


Como já mencionamos, o WiFi é transmitido nas frequências de 2,4 GHz e 5 GHz. Na América do Norte, a banda de 2,4 GHz é dividida em 11 canais, com os canais 1, 6 e 11 não sendo sobrepostos. A banda de 5 GHz é dividida em um número muito maior de canais, com cada país aplicando seus próprios regulamentos aos canais permitidos.

A maior diferença entre as duas bandas de frequência é o fato de que o sinal de 5 GHz tem cerca de metade do alcance do sinal de 2,4 GHz. O que é pior, tem mais dificuldade em penetrar paredes e objetos sólidos. Por outro lado, a banda de 5 GHz é muito menos lotada do que a banda de 2,4 GHz, o que é uma enorme vantagem em áreas urbanas densamente povoadas, onde as redes WiFi estão virtualmente em todo o lado.

Padrões de Rede 802.11


Os roteadores WiFi mais modernos suportam o padrão de rede 802.11ac, que tem uma taxa de transferência multi-estação de pelo menos 1 gigabit por segundo e taxa de transferência de link único de pelo menos 500 megabits por segundo (500 Mbit/s).

Muitos dos roteadores WiFi mais antigos suportam apenas o padrão de rede 802.11n, que possui uma taxa de dados líquida máxima de 600 Mbit/s, e alguns suportam apenas o padrão de rede 802.11g, que tem uma taxa de dados máxima de apenas 54 Mbit/s.

Como os padrões de rede 802.11 são compatíveis com versões anteriores, não há motivo para não comprar um roteador que suporte o padrão mais recente de rede 802.11ac.

Protocolos de Segurança WiFi


Os protocolos de Segurança WiFi impedem danos e acesso não autorizado aos computadores e dispositivos que utilizam um rede sem fio. A segurança sem fio mais básica é o protocolo Wired Equivalent Privacy (WEP). Foi ratificado em 1997 e declarado obsoleto em 2004 por causa de suas limitações de segurança.

O WEP foi substituído pelo Wi-Fi Protected Access (WPA) e pelo Wi-Fi Protected Access II (WPA2), que se tornaram disponíveis em 2003 e 2004, respectivamente. Em breve o WPA2 será substituído pelo WPA3 que usa criptografia ainda mais forte e reduz os problemas de segurança impostos por senhas fracas.

Conclusione

Entender o significado do WiFi permite que você navegue pela ampla variedade de tecnologias e protocolos de comunicação. Também facilita o uso de um analisador WiFi como o NetSpot. Com ele, você pode otimizar a sua rede doméstica para obter o máximo de desempenho e resolver todos os problemas comuns da rede WiFi, como interferência, pontos mortos ou baixa intensidade do sinal.

Você pode fazer o download do NetSpot gratuitamente em seu site oficial e juntar-se às centenas de milhares de usuários satisfeitos que otimizaram com sucesso suas redes WiFi sem nenhum conhecimento especializado graças ao NetSpot.

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