¿Qué significa WiFi y cómo funciona?

Nos hemos acostumbrado a que las redes WiFi estén prácticamente en todas partes, lo que nos permite conectarnos cómodamente a Internet desde ordenadores y dispositivos móviles por igual, sin cables físicos ni complicados procedimientos de configuración.
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Pero si alguna vez ha utilizado una herramienta de análisis WiFi como NetSpot, probablemente también se haya preguntado qué es WiFi y cómo funciona, y eso es exactamente lo que aprenderá en este artículo.

¿Qué es WiFi y qué significa WiFi?

WiFi significa Wireless Fidelity. Este término fue creado por una empresa de branding, y sólo se hizo popular en su forma abreviada. Describe una tecnología para la creación de redes de área local inalámbricas de dispositivos basada en los estándares IEEE 802.11, que son mantenidos por el Comité de Estándares LAN/MAN del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (Institute of Electrical and Electronics Engineers, IEEE) LAN/MAN Standards Committee, (IEEE 802).

La primera versión de los estándares IEEE 802.11 fue lanzada en 1997, pero su origen data de 1985 y el lanzamiento de la banda ISM para uso sin licencia por la Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos. Hoy en día, se utilizan múltiples revisiones de los estándares IEEE 802.11, lo que es posible gracias a la compatibilidad con versiones anteriores del hardware IEEE 802.11.

¿Cómo funciona el WiFi?

Al igual que los transistores de radio tradicionales, las redes WiFi transmiten información por el aire utilizando ondas de radio, que son un tipo de radiación electromagnética con longitudes de onda en el espectro electromagnético más largas que la luz infrarroja.

Las ondas de radio WiFi suelen tener la frecuencia de 2,4 gigahercios o 5,8 gigahercios. Estas dos bandas de frecuencia WiFi se subdividen en múltiples canales, siendo cada canal posiblemente compartido por muchas redes diferentes.

Cuando descarga un archivo a través de una red WiFi, un dispositivo conocido como router inalámbrico primero recibe los datos de Internet a través de su conexión a Internet de banda ancha y luego los convierte en ondas de radio. El router inalámbrico entonces emite las ondas de radio al área circundante, y el dispositivo inalámbrico que ha iniciado la solicitud de descarga las captura y las decodifica.

Debido a que el WiFi depende de las ondas de radio, las redes WiFi pueden ser interrumpidas por interferencias causadas por otras redes WiFi o por varios aparatos electrónicos, incluyendo hornos microondas, teléfonos inalámbricos, neveras, televisores, radios de transistores, o dispositivos Bluetooth.

Para garantizar un rendimiento WiFi óptimo, los administradores de red suelen confiar en analizadores WiFi como NetSpot para visualizar, gestionar y resolver problemas de conexiones WiFi.

NetSpot puede generar un mapa visual completo de las redes WiFi, resaltar las áreas de debilidad de la señal y revelar las posibles causas de interferencia. En la era actual de las redes WiFi omnipresentes, una herramienta como NetSpot es indispensable incluso cuando se establece una red doméstica WiFi básica .

Netspot — Analizador de WiFi
Netspot — Analizador de WiFi

Aunque NetSpot es utilizado por profesionales, también es adecuado para usuarios domésticos que no tienen tiempo para aprender sobre los detalles de la administración de la red y que aún así quieren disfrutar de la Velocidad WiFi que se merecen y por la que han pagado. NetSpot se ejecuta en cualquier MacBook que ejecute macOS 10.10+ o en cualquier portátil con Windows 7/8/10.

Terminología WiFi más importante

Ahora que hemos explicado lo que significa WiFi y le hemos proporcionado una definición de WiFi ampliamente aceptada, es el momento de echar un vistazo más de cerca a algunos de los términos más importantes de WiFi.

Como probablemente puede imaginarse, aquí sólo podemos rascar la superficie del estándar IEEE 802.11, pero conocer los términos que se describen a continuación debería ser suficiente para ayudarle a tomar decisiones de compra acertadas cuando compre un nuevo router WiFi o cuando seleccione un nuevo proveedor de Internet .


Radiofrecuencia Wi-Fi


Como ya hemos mencionado, el WiFi se transmite en las frecuencias de 2.4 GHz y 5 GHz. En América del Norte, la banda de 2,4 GHz se divide en 11 canales, siendo los canales 1, 6 y 11 no superpuestos. La banda de 5 GHz se divide en un número mucho mayor de canales, y cada país aplica sus propias normas a los canales permitidos.

La mayor diferencia entre las dos bandas de frecuencia es el hecho de que la señal de 5 GHz es sólo la mitad de la gama de la señal de 2,4 GHz. Lo que es peor, tiene más problemas para penetrar paredes y objetos sólidos. Por otro lado, la banda de 5 GHz está mucho menos concurrida que la banda de 2,4 GHz, lo que supone una gran ventaja en zonas urbanas muy pobladas donde las redes WiFi están prácticamente en todas partes.

802.11 Estándares de redes


Los routers WiFi más modernos son compatibles con el estándar de red 802.11ac, que tiene un rendimiento de varias estaciones de al menos 1 gigabit por segundo y un rendimiento de un solo enlace de al menos 500 megabits por segundo (500 Mbit/s).

Muchos routers WiFi más antiguos sólo son compatibles con el estándar de red 802.11n, que tiene una velocidad de datos neta máxima de 600 Mbit/s, y algunos incluso sólo son compatibles con el estándar de red 802.11g, que tiene una velocidad de datos neta máxima de sólo 54 Mbit/s.

Dado que los estándares de red 802.11 son compatibles con versiones anteriores, no hay razón para no adquirir un router que admita el último estándar de red 802.11n, que es 802.11ac.

Protocolos de seguridad WiFi


Protocolos de seguridad WiFi evitan el acceso no autorizado o daños a los ordenadores que utilizan redes inalámbricas. La seguridad inalámbrica más básica es la Privacidad equivalente por cable (WEP). Fue ratificada en 1997 y declarada obsoleta en 2004 debido a sus limitaciones de seguridad.

WEP fue sustituido por WPA (Wi-Fi Protected Access) y WPA2 (Wi-Fi Protected Access II), que estuvieron disponibles en 2003 y 2004 respectivamente. Pronto, WPA2 será reemplazado por WPA3, que utiliza un cifrado aún más fuerte y mitiga los problemas de seguridad que plantean las contraseñas débiles.

Conclusión

Entender el significado de WiFi le permite navegar por la amplia gama de tecnologías y protocolos de comunicación. También facilita el uso de un analizador WiFi como NetSpot. Con él, puede optimizar su red doméstica para obtener el máximo rendimiento y resolver todos los problemas comunes de WiFi, como las interferencias, los puntos muertos o la intensidad de la señal deficiente.

Puede descargar NetSpot gratuitamente desde su sitio web oficial y unirse a los cientos de miles de usuarios satisfechos que han optimizado con éxito sus redes WiFi sin ningún conocimiento experto gracias a NetSpot.

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