Redes Domésticas: Conceptos Básicos


Este artículo proporciona una breve explicación de qué es una red doméstica, que abarca tanto las redes cableadas como inalámbricas. El artículo está dirigido a los principiantes, pero creemos que, incluso, los lectores más experimentados pueden aprender algo nuevo.

Redes Cableadas



Una red cableada está compuesta por los dispositivos físicamente conectados entre sí por cables de red. Actualmente, la mayor parte de las redes cableadas usan cables Ethernet, que están disponibles en varias categorías diferentes para diferentes de propósitos.

Tal vez la red cableada más simple que pueda encontrar consta de dos ordenadores personales conectados entre sí mediante un cable Ethernet. Para agregar más computadoras a dicha red, se puede usar un router para facilitar la comunicación entre todos los miembros de la red. Un router es un dispositivo de red que envía paquetes de datos entre redes de ordenadores hasta que los paquetes lleguen a su destino.


Las redes cableadas muy grandes a menudo tienen varios enrutadores o conmutadores, estos últimos son dispositivos de red que reciben, procesan y envían paquetes de datos en una red informática a los equipos destinatarios. Al menos un enrutador o conmutador normalmente se conecta a un módem que proporciona acceso a Internet a todos los dispositivos conectados a la red.

Las redes cableadas a veces se usan por razones de seguridad y privacidad. Dado que los paquetes de datos en dichas redes sólo fluyen a través de cables de red, es mucho más difícil para los atacantes obtener acceso no autorizado para robar la información confidencial.

Redes Inalámbricas


La red inalámbrica ofrece una alternativa moderna a las redes cableadas tradicionales, ya que permite evitar el proceso costoso de introduccion de cables en un edificio y proporciona una flexibilidad mucho mayor cuando se trata de establecer una conexión entre varios dispositivos dentro de la red.


¿Qué es una red inalámbrica?

Una red inalámbrica es cualquier red informática que utiliza conexiones de datos inalámbricas entre los nodos individuales de red. La ausencia de una conexión física entre los nodos presenta varias dificultades. A diferencia de las redes cableadas, que normalmente usan cables Ethernet blindados, las redes inalámbricas están frecuentemente sujetas a interferencias electromagnéticas.

Esta interferencia puede ser causada por otras redes inalámbricas en la misma área, por los electrodomésticos comunes u otros tipos de equipos que generan ondas de radio. La interferencia electromagnética afecta negativamente la intensidad y calidad de la señal, lo que a menudo lleva a la pérdida de paquetes de datos o cortes repentinos de la conexión.

Las redes inalámbricas tienen un alcance limitado, y no resulta obvio a primera vista cuán lejos llega una red inalámbrica. Por este motivo, muchos administradores de red y usuarios domésticos habituales utilizan las aplicaciones como NetSpot, que ayudan a mapear las redes inalámbricas y a solucionar los problemas.

Con unos pocos clics, NetSpot puede crear un mapa visual que muestra exactamente hasta dónde llega una red inalámbrica, resaltando todas las áreas de intensidad débil de la señal. NetSpot también puede detectar y analizar las redes inalámbricas cercanas para ayudarle a solucionar los problemas causados por la interferencia de la señal. Lo mejor de todo es que NetSpot se puede descargar de forma gratuita y su interfaz de usuario es tan simple y bien pensada que todos pueden usar este software para la resolución de problemas de redes inalámbricas para mejorar su red.


Tipos de redes inalámbricas

Existen varios tipos de redes inalámbricas y de las tecnologías inalámbricas en las que se basan. Algunos tipos de redes inalámbricas, como la red de área personal (PAN), tienen un alcance muy limitado, mientras que otros tipos de redes inalámbricas, como la red de área amplia (WAN), se extienden a una gran distancia geográfica.

El tipo de redes inalámbricas más omnipresente es la Red de área local (LAN), que se basa en un conjunto de especificaciones de control de acceso a medios (MAC) y capa física (PHY) conocidas como IEEE 802.11 o WiFi.

¿Como funciona una red Wifi?


Las redes WiFi se comunican en las bandas de frecuencia de 2.4, 3.6, 5, y 60 GHz utilizando el estándar IEEE 802.11, creado y mantenido por el Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (IEEE) LAN/MAN Comité de Estándares (IEEE 802).

Una red WiFi típica consta de un enrutador inalámbrico y uno o más clientes inalámbricos. El enrutador puede o no proporcionar acceso a Internet. Si lo hace, significa que está conectado a un módem de cable a través del puerto de Internet, también conocido como puerto WAN (red de área amplia).

Cuando un cliente inalámbrico envía datos, como por ejemplo una solicitud para cargar una determinada página web, los datos se codifican en una frecuencia de radio compatible con el enrutador inalámbrico y se transmiten por el aire. El enrutador inalámbrico luego procesa la solicitud decodificando la señal a datos binarios.

Estándares WiFi


La última generación de dispositivos WiFi utiliza el estándar IEEE 802.11ac, que se publicó en diciembre de 2013. En comparación con algunos de los estándares de redes inalámbricas anteriores, como 802.11n (a veces conocido como Wireless N) o 802.11g (que sigue siendo el único estándar de red inalámbrico admitido por muchos dispositivos antiguos), el estándar 802.11ac ofrece velocidades mucho más altas, soporte para beamforming (transmisión o recepción de señales direccionales) y hasta ocho secuencias espaciales MIMO para la transmisión simultánea de señales inalámbricas de diferentes antenas.

Seguridad WiFi


Debido a que cualquier persona con una computadora habilitada para WiFi puede capturar paquetes de datos inalámbricos e intentar recuperar la información sensible de ellos, la seguridad WiFi es un asunto muy importante.

Los tipos de algoritmos de seguridad inalámbrica más comunes son Wired Equivalent Privacy (WEP) y Wi-Fi Protected Access (WPA). El algoritmo anterior se introdujo en el año 1997, y ahora se considera inseguro. De hecho, hay aplicaciones disponibles que permiten a cualquier persona con un teléfono inteligente descifrar todas las comunicaciones en una red WiFi asegurada con el algoritmo WEP con sólo un par de toques en la pantalla.

Debido a su seguridad insuficiente, WEP fue reemplazado por WPA en 2003. Un año después, WPA2 se introdujo como un algoritmo de seguridad inalámbrico aún más seguro y complejo, y se ha mantenido como el estándar para la seguridad de WiFi hasta el día de hoy.

Tan importante como es la seguridad WiFi para las redes inalámbricas privadas, su importancia es aún mayor cuando se trata de puntos WiFi de acceso público, que son lugares donde las personas pueden obtener acceso a Internet conectándose a una red de área local inalámbrica (WLAN) usando un router WiFi conectado a Internet que actúa como un punto de acceso, un dispositivo que permite a los clientes conectarse de forma inalámbrica a una red cableada.


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