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Por qué un router tiene dos bandas WiFi y cómo funcionan

Si se fija en su router WiFi, probablemente verá que tiene dos bandas de comunicación: 5 GHz y 2,4 GHz. ¿Por qué hay dos señales diferentes para su router WiFi en lugar de una sola? Desglosaremos lo que ambas señales están ahí para hacer, y por qué habrá más en el futuro.
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Resulta que la tecnología se parece mucho a la evolución. Las cosas cambian para que no se ajusten a alguna idea de perfección, sino para que se ajusten a las necesidades y requisitos del momento.

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¿Por qué tantos canales WiFi?

Eche un vistazo a su router WiFi, ya sea el que viene de su compañía de cable o proveedor de servicios de Internet o el que compró para su compañía. Si revisa la configuración, notará que la mayoría de los routers WiFi listan dos frecuencias, generalmente 2.4 GHz y 5 GHz. ¿Por qué perder el tiempo en dos frecuencias diferentes?

Primero, vamos a explicar la frecuencia. La luz tiene una velocidad constante. Han pasado unos cien años desde que llegó Einstein y reveló el descubrimiento de que, pase lo que pase, la luz siempre avanza a la misma velocidad de unas 190.000 millas en un segundo.

No está mal para un poco de energía. Pero la luz no es como un montón de pequeñas balas zumbando en el aire hasta que le golpean el ojo, sino más bien como ondas que viajan a través de la aspiradora. (Resulta que la luz hace ambas cosas. Se mete en un montón de cosas raras de tiempo)

La luz tiene tanto una velocidad (186,282 millas por segundo) como una frecuencia, la forma en que se mueve hacia arriba y hacia abajo. Resulta que mientras la velocidad no cambia, la frecuencia puede decirle cuánta energía hay en la onda de luz.

Así que esas frecuencias, la forma en que la luz se mueve hacia arriba y hacia abajo, realmente importa cuando se trata de señales. Las ondas de radio y las microondas son muy ligeras. Lo mismo que se ve cuando el sol entra por la ventana a las 5 de la mañana, le golpea en los ojos y le hace arrepentirse de haber nacido. Pero a diferencia de la luz del sol, no se pueden ver las ondas de radio a simple vista.

Lo que nos lleva a la gran pregunta: ¿qué frecuencia utilizar? Surgieron dos ideas en competencia: 2,4 GHz o 5 GHz.

2.4GHz vs 5GHz WiFi

El uso de frecuencias en la mayoría de los países está regulado - esto es para evitar que alguien instale un transmisor que bloquee las señales de radio y los teléfonos para que no funcionen. Es por eso que la película de Christian Slater Rebelión en las ondas muestra los peligros de las estaciones de radio piratas deshonestas. Sólo mete a esos adolescentes con su rock and roll en problemas.

Así que cuando los ingenieros examinaron el espectro disponible, dos candidatos pasaron al frente: 5 GHz y 2,4 GHz. Como se explicó anteriormente, la luz hace cosas raras, pero una cosa que hay que saber es que cuanto más alta es la frecuencia, más ondas hay en el mismo espacio, lo que significa que mayor es la cantidad de datos.

He aquí una idea de cómo se verían esas olas si se pudieran ver. 5 GHz tiene ondas más cortas (más ondas en la misma área) que 2.4 GHz:

Ondas de canales WiFi
Ondas de canales WiFi

Suceden cosas diferentes debido a las frecuencias. A 5 GHz, se pueden transportar más datos, porque hay más altibajos (que el ordenador representa como 1 y 0). Pero el problema es que es más difícil que la luz de alta frecuencia llegue tan lejos.

Con ese aumento de las ondas, puede ser más difícil moverse a través de objetos sólidos como paredes, y la energía se disipa más rápidamente con señales de alta frecuencia en comparación con las de baja frecuencia.

A 2,4 GHz, no se puede transmitir tanta información, pero como no es de alta energía, puede llegar más lejos antes de que la señal se degrade.

Frecuencia Velocidad de datos Distancia
5 GHz Alta velocidad Distancia baja
2.4 GHz Baja velocidad Alta Distancia

Cuando se inventó el WiFi, los ingenieros tuvieron que decidir qué hacer. ¿Querían muchos datos o querían mucho alcance?

Dos estándares
Dos estándares

Resulta que la respuesta fue "sí". Se crearon dos estándares — a y b. A usaría la frecuencia de 5 GHz, y B usaría 2.4 GHz. ¡Problema resuelto! ¡Todos son felices! Algunos routers fueron hechos para soportar sólo uno de estos dos estándares, pero con el tiempo los fabricantes desarrollaron routers que podían soportar ambas redes.

Esto se verá más adelante cuando los nuevos estándares Wifi fueron convertidos en retrocompatibles con A o B (como por ejemplo, cómo las redes 802.11g son retrocompatibles con las redes 802.11b, que utilizan 2,4 GHz).

Desglose de la banda de frecuencia WiFi

No basta con que haya múltiples frecuencias, sino que también hay múltiples bandas WiFi también conocidas como canales WiFi. En realidad, un canal es un rango de segmento de la frecuencia. De esta manera puede haber múltiples dispositivos en la misma frecuencia, pero manteniéndose en su sección.

Es como los carriles en una autopista — es una autopista, pero los coches se mantienen en su propio carril, y no se recomienda desplazarse de un lado a otro. WiFi hace lo mismo.

En la frecuencia de 2.4 GHz, hay 14 canales diferentes, listados del 1 al 14. El Canal 1 utiliza las frecuencias de 2,401 GHz a 2,423 GHz, y el Canal 14 va de 2,473 GHz a 2,495 GHz. Los canales de 5 GHz se descomponen de la misma manera que sólo algunas señales se designan como "interiores" frente a "exteriores".

Lo que esto significa para usted es que si hay demasiados dispositivos en un canal, puede configurar su router y dispositivos para que usen otro. Tal vez su vecino está usando 2.4 GHz y tiene todos sus dispositivos en el Canal 7. Para mantener su red funcionando bien, puede ser una buena idea poner sus dispositivos y su red WiFi en el Canal 11. De esta manera hay una gran cantidad de diafonía en la señal.

¿Cómo saber si los canales son un problema? La mejor manera es a través de una herramienta de análisis de red como NetSpot. NetSpot tiene la capacidad de listar qué canales están siendo utilizados por diferentes redes detectables por sus dispositivos.

NetSpot — herramienta de análisis de red
NetSpot — herramienta de análisis de red

Cuenta con otras herramientas que se pueden usar para rastrear cómo la fuerza de la señal cambia de una ubicación a otra, qué están haciendo las redes, y se puede usar para encontrar redes maliciosas o para determinar cuáles son los mejores lugares para poner routers y repetidores en su red.

De cualquier forma, conocer las señales y canales WiFi que utiliza no sólo su red, sino también las redes dentro del alcance de su edificio con NetSpot le ayudará a reducir los problemas y a aumentar el alcance y la velocidad de las comunicaciones.

Frecuencia WiFi: El Futuro

¿Así que estamos atascados en esta situación de "una frecuencia u otra" en el mundo? Resulta que podría ser algo bueno a largo plazo. Nuevos estándares como WiFi 6 o 802.11 ax utilizarán ambas frecuencias al mismo tiempo, duplicando la cantidad de datos que se pueden transmitir a través de la red. También se prevé utilizar nuevas frecuencias en las bandas de 1 GHz y 7 GHz, lo que aumentará la cantidad de datos transmitidos a lo largo del tiempo.

Las dos frecuencias originales se seleccionaron como un compromiso entre el alcance físico de la red y la rapidez con la que se transmiten los datos. A medida que se han desarrollado nuevas tecnologías para aumentar la sensibilidad de las antenas y permitirles detectar múltiples frecuencias utilizando tecnologías fractales, la capacidad de las redes WiFi para crecer sólo aumentará.

POR LO TANTO, RECOMENDAMOS
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No se quede atascado con redes lentas y un rendimiento deficiente. Como mencionamos anteriormente, asegúrese de saber qué está pasando con su red WiFi con una herramienta de análisis de red como NetSpot. No tiene por qué preguntarse qué está pasando en su red, por qué su WiFi es lento o pierde conexiones. En lugar de comprar un nuevo router y esperar lo mejor, entérese de lo que está sucediendo.

Qué frecuencias y canales está usando su red, y qué están haciendo las redes a su alrededor. Un sabio programa de dibujos animados enseñó una vez que "Conocer es la mitad de la batalla", y usar una herramienta como NetSpot puede ayudarle a alcanzar ese conocimiento.
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Si desea conocer más a fondo este tema de la Wi-Fi, consulte los siguientes artículos sobre seguridad Wi-Fi, las mejores aplicaciones para redes inalámbricas, WiFi a bordo, etc.

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