Adaptador WiFi: ¿Qué hace y cómo seleccionar uno?

Nos hemos acostumbrado a tener un acceso rápido e inalámbrico a Internet. Los ordenadores, teléfonos e incluso los relojes modernos vienen con chips y antenas Wi-Fi integrados que les permiten conectarse a redes cercanas. ¿Pero qué sucede si usted posee un ordenador que no está habilitado para conexiones Wi-Fi? ¿Existe alguna forma de conectarlo a Wi-Fi? Sí, gracias a los adaptadores inalámbricos USB.

¿Qué es un adaptador Wifi USB?


Un adaptador USB WiFi convierte las señales de radiofrecuencia en datos electrónicos binarios y los pasa a un ordenador. Normalmente, este trabajo se realiza mediante chips de Wi-Fi integrados con antenas incorporadas. Puede encontrar chips como éste en los teléfonos inteligentes modernos, smartwatches y dispositivos de casa inteligente.

La mayoría de los adaptadores WiFi USB para PC son parecidos a unidades flash USB o receptores USB para teclados inalámbricos y ratones de computadora. También hay muchos adaptadores WiFi más voluminosos que ofrecen un alcance y la intensidad de la señal superior, pero sacrifican la portabilidad.

¿Por qué necesito un adaptador inalámbrico?


Con un adaptador USB inalámbrico, puede conectarse a una red inalámbrica sin tener que conectar el cable ethernet al PC. Los adaptadores inalámbricos más asequibles cuestan sólo unos pocos dólares, mientras que una nueva placa madre o un portátil le saldrá más caro.

A diferencia de las tarjetas inalámbricas PCI-e, un único adaptador inalámbrico USB se puede utilizar fácilmente con varios equipos. La mayoría de los adaptadores inalámbricos USB modernos son plug-and-play, lo que significa que funcionan sin ninguna configuración, solo tiene que conectarlo a un puerto USB.

Los adaptadores WiFi USB también son útiles para personas que frecuentemente se conectan a las redes inalámbricas débiles. Un adaptador WiFi USB capaz puede ofrecer una recepción de señal mucho mejor que un chip WiFi incorporado. En general, cuanto mejor sea la recepción de la señal, más alta será la velocidad de descarga y de carga.

Usted puede determinar fácilmente la intensidad de las redes inalámbricas en su área utilizando NetSpot, una aplicación para analizar WiFi para macOS y Windows que además ofrece la característica de escaneo inalámbrico del sitio. NetSpot se puede descargar de forma gratuita y se utiliza para analizar cualquier red 802.11.

En sólo unos minutos, puede crear mapas profesionales de cobertura de señal para poder decidir qué adaptador inalámbrico sería más adecuado para su situación. Todo lo que se necesita para iniciar una encuesta de WiFi utilizando NetSpot es un mapa de su área local. Puede cargar un mapa existente directamente desde su computadora o dibujar un mapa nuevo directamente en NetSpot. Con el mapa listo, usted puede comenzar a caminar de una esquina de su espacio al otro lado, haciendo clic periódicamente en los puntos correspondientes en el mapa para tomar medidas. Una vez terminado, NetSpot usará los datos recopilados para crear varias visualizaciones de mapas de calor.

Usted puede descubrir que su router sólo cubre la mitad del área que necesita para cubrir. Usted puede comprar un router nuevo con un mayor alcance u obtener un adaptador inalámbrico USB capaz por mucho menos y lograr el mismo resultado.

¿Cómo seleccionar un adaptador de red inalámbrico?


Al elegir un adaptador inalámbrico, es importante seleccionar uno que cumpla con ciertos criterios esenciales, como la compatibilidad y el rendimiento de la red inalámbrica, pero también que realice eficientemente su trabajo.


Diseño

Si visita una tienda en línea y echa un vistazo a los adaptadores de red inalámbricos disponibles, observará inmediatamente la amplia gama de formas, tamaños y precios. Todos los adaptadores inalámbricos pueden clasificarse en dos grandes categorías: portátiles y fijos.

Los adaptadores inalámbricos portátiles son pequeños, destinados para su uso con ordenadores portátiles. Los adaptadores inalámbricos fijos están diseñados para instalarse permanentemente en un solo lugar, lo que los hace funcionar mejor con las computadoras de escritorio. Dado que los adaptadores inalámbricos fijos son generalmente varias veces más grandes que los adaptadores portátiles, no debería sorprender que su recepción también tiende a ser mucho mejor. Dicho esto, algunos adaptadores WiFi USB vienen con antenas extraíbles, lo que le da la opción de intercambiar la antena incluida por otra de mayor ganancia de potencia que se expresa en decibelios (dB).


Estándares inalámbricos

Cuando un router Wi-Fi transmite información por el aire, lo hace mediante vibración de ondas electromagnéticas, al igual que las radios tradicionales o teléfonos celulares. Debido a que no podemos ver la información que se transmite a través del aire, a menudo no nos damos cuenta de que el espacio aéreo se divide en varias bandas, todas ellas asignadas a aplicaciones específicas. También hay diferentes frecuencias de transmisión inalámbrica, principalmente 2,4 GHz y 5 GHz, y diferentes estándares para redes inalámbricas

Estos estándares están definidos por la especificación IEEE 802.11 para implementar la comunicación inalámbrica de la red de área local en las bandas de frecuencia de 900 MHz y 2,4, 3,6, 5 y 60 GHz. El estándar más lento que se usa de forma común se llama 802.11b, y tiene una velocidad máxima de datos brutos de 11 Mbit/s. Actualmente, el estándar más rápido es 802.11ac, y tiene una velocidad máxima de datos brutos de hasta 1300 Mbit/s en condiciones ideales.

Si tiene una conexión rápida en su casa y un router que la admite, pero adquiere un adaptador WiFi USB que admite, por ejemplo, sólo el estándar 802.11g que funciona a una velocidad de datos bruta máxima de 54 Mbit/s, usted no podrá lograr velocidades máximas de descarga y carga. Del mismo modo, si su red inalámbrica doméstica se emite en la frecuencia de 5 GHz y su adaptador WiFi USB sólo admite 2,4 GHz, no podrá conectarse a su red doméstica.

En la actualidad, con miles de nuevas variedades de malware que se publican cada día, también es vital prestar atención a los estándares de seguridad inalámbrica . Su adaptador USB WiFi debe admitir los protocolos WEP, WPA y WPA2 y debe ser fabricado por una empresa que ofrece servicio técnico para sus productos, trabajando constantemente en actualizaciones de seguridad incluso para productos que ya no están disponibles para la venta.


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