Cómo funciona el Wi Fi en los aviones

Estamos tan acostumbrados a tener la conexión en cualquier sitio: una cafetería por la mañana, las oficinas durante el día, incluso las paradas de autobuses y trenes tienen WiFi a bordo. Como la conexión WiFi es una parte importante de nuestra vida, analizaremos con más detalle el WiFi a bordo, como una necesidad para las personas que están en movimiento.

Vamos a ver qué tipos de WiFi a bordo hay


ATG (Aire-Tierra)

Este tipo de WiFi para los aviones se creó para los vuelos nacionales sobre la tierra. El sistema ATG requiere dos antenas instaladas en la parte inferior de un avión que recoge señales de torres de telefonía terrestre. El sistema ATG tiene un interruptor que la azafata cambia a la posición ON para comenzar a captar la señal y ofrecer a los usuarios del avión el Internet a bordo.

A medida que el avión se mueve, sus antenas buscan automáticamente la siguiente señal y se conectan a la torre más cercana disponible, por lo que, en teoría, no hay interrupción en la conexión a Internet. Sin embargo, sobre los grandes embalses de agua o un terreno apartado, la conexión puede tener interrupciones.

Actualmente, los servicios ATG pueden proporcionar a sus usuarios una velocidad de 3 Mbps aproximadamente. Esto es suficiente para los correos electrónicos, redes sociales, y tal. WiFi a bordo ATG-4 de Gogo puede ofrecer hasta 10 Mbps, pero no está tan ampliamente disponible como el ATG-3.


Banda Ku

Ku-Band es un servicio basado en satélites, utilizado por Gogo, Panasonic y Row 44. Al depender de los satélites, este servicio cubre un área mucho mayor y ofrece la conexión sin interrupciones incluso cuando no se puede llegar a las torres de telefonía celular, por ejemplo, cuando está sobrevolando un océano. Una antena de Ku-Band se encuentra en la parte superior de un avión en un gran "platillo" en forma de cúpula y se dirige hacia el satélite transmisor durante el vuelo.

Tan pronto como la antena capta la señal, los usuarios de WiFi a bordo comienzan a obtener las velocidades de hasta 30-40 Mbps. Un servicio de banda Ku es mucho más rápido que ATG, pero la velocidad variará dependiendo de la cantidad de aviones que se conecten al satélite en ese momento, así como la velocidad de viaje de la señal, lo que hace que algunos elementos web se carguen más lentamente que otros. Aún así, esta conexión es mucho más rápida.


Ka-Band

El servicio de banda Ka también está basado en satélites y actualmente es el más rápido disponible. JetBlue WiFi a bordo depende de banda Ka, así como de Virgin America y algunos United 737. La banda Ka usa el nuevo satélite ViaSat-1, que es más poderoso que los utilizados por banda Ku y promete una velocidad impresionante de hasta 70 Mbps para cada avión.

Esta es la velocidad que podría tener en casa, permitiéndose transmitir películas, subir fotos, etc. Actualmente, un proveedor de banda Ka tiene tres satélites que brindan cobertura casi mundial y pronto agregarán un cuarto. Al mismo tiempo, cuatro satélites que cubren todo el globo no son suficientes para los corredores de alto tráfico aéreo. Otro proveedor planea expandir la cobertura de banda Ka para el año 2020, de solo uno sobre Norteamérica a un total de cinco satélites.

Como Ka no está disponible en todas partes, Virgin America Airlines decidió utilizar un receptor híbrido Ka/Ku, que permite alternar entre las bandas Ku y Ka en función de la mejor potencia de señal disponible.


Exede

El servicio de Exede de 12 Mbps también lo ofrece el satélite ViaSat-1. Exede proporciona una conexión satelital rápida y confiable en aerolíneas comerciales, incluidas JetBlue y United. Gracias a una colaboración entre Amazon y JetBlue, los pasajeros que también sean miembros de Amazon Prime podrán transmitir contenido en vuelos de JetBlue a través de Fly-Fi sin costo adicional. El Wi-Fi a bordo de JetBlue está disponible en todos sus aviones A320, pero sólo en el 2% de los aviones E190.

Limitaciones de Wifi a bordo


El WiFi a bordo tiene mucho potencial y puede ser muy rápido, sin embargo, en los aviones se mantiene en modo de "potencia automática" para que los datos se distribuyan equitativamente entre todos los usuarios. Lógicamente, una conexión a Internet en vuelo será mucho más rápida cuando la utilicen tres pasajeros que 33.

Además de las limitaciones de velocidad durante el vuelo, Wi-Fi tiene limitaciones de hardware. Por ejemplo, el servicio ATG sólo tiene antenas orientadas hacia adelante y hacia atrás, mientras que el receptor satelital Ku sólo se conectará a un satélite a la vez. Esto significa que habrá breves interrupciones en la conexión entre las torres de telefonía disponibles y los satélites.

La calidad de la conexión también dependerá de la dirección de su vuelo. A pesar de que en los EE. UU. por lo general hay suficientes torres, mientras vuela sobre los estados con tramos más grandes y la población menos densa, es más probable que experimente desconexiones.

Y en los países con restricciones WiFi debido a sus políticas, habrá más tramos sin una conexión adecuada. Usualmente su tripulación de vuelo sabe dónde se puede perder la conexión y ellos revelarán esa información al comienzo del vuelo.

Si el WiFi a bordo deja de funcioner, incluso debido a un problema menor, no siempre hay una solución rápida. El WiFi que no funciona no es un aspecto crítico para la seguridad de un vuelo, por lo tanto, a menos que haya un problema importante, causará demoras.

¿Por qué el Internet a bordo es tan lento?


La tecnología WiFi a bordo tiene una gran demanda, por lo que se desarrolla rápidamente. Sin embargo, no una es tarea fácil mantenerse al día con la evolución de los dispositivos que utilizan WiFi y su número es cada vez mayor.

La conexión por satélite puede ofrecer grandes velocidades, pero mantener y lanzar los satélites es muy costoso, por lo que la tecnología se está quedando atrás.

Gogo, el principal proveedor de Internet y entretenimiento durante el vuelo, actualmente tiene el monopolio de la conexión inalámbrica a Internet en Estados Unidos, con una red que cubre todo el país y se concentra principalmente en los satélites Ku debido a su cantidad y, por lo tanto, a su cobertura densa. Hay cientos de satélites de la banda Ku en órbita que cubren el globo.

Gogo cubre más del 98% de las horas de vuelo globales con un alto nivel de redundancia de satélites. Su nuevo servicio 2Ku promete mejores antenas y servicios satelitales, prometiendo hasta 70 Mbps, que es más que una velocidad de conexión promedio en tierra.

Por cierto, para aquellos que necesitan una mejor conexión WiFi en tierra, hay una herramienta que ayuda a construir una red WiFi bastante buena con una señal estable y uniforme. NetSpot ha estado prestando servicios a los profesionales y a los usuarios de WiFi en casa durante más de 7 años y es la herramienta más popular y valorada para la evaluación, el escaneo y las encuestas de redes inalámbricas, que analiza la cobertura y el rendimiento de Wi-Fi.

¿Cuál es el costo promedio de WiFi a bordo?


En general, el precio depende de la línea aérea y, a veces, esto depende del tamaño de su dispositivo: teléfono, tableta u ordenador portátil. Los dispositivos más pequeños generalmente consumen menos tráfico, por lo que la conexión inalámbrica a Internet tiende a ser menos costosa.

Sin embargo, podría ser sólo una decisión de marketing, ya que los viajeros de negocios necesitan trabajar utilizando sus portátiles y pagarán un precio más alto de todos modos. Se dice que existen algunas maneras que le permiten utilizar su portátil como si fuera un dispositivo móvil con el fin de obtener las tarifas más bajas.

Si tal opción está disponible, es posible que desee reservar su WiFi a bordo con anticipación a una tasa más baja.

El proveedor de servicios de Gogo, por ejemplo, ofrece paquetes mensuales a quienes viajan mucho. Dichos paquetes permiten no sólo usar WiFi en sus aerolíneas, sino también en otras aerolíneas participantes.

Si va a utilizar Internet a bordo, compruebe si su línea aérea acepta el pago con las millas en caso de que tenga algunas sin utilizar.

Por supuesto, pagar una gran cantidad de dinero no le garantizará la conexión más rápida, sin embargo, la tecnología está en constante evolución y hay cosas que esperar. A medida que las aerolíneas están actualizando sus aviones, el wifi a bordo se está volviendo más rápido y estable y está disponible para cada vez más direcciones, tanto nacionales como internacionales.

Como Internet a bordo se convierte en algo más común y habrá cierta competencia, es más probable que los precios se vuelvan más competitivos también. Aunque por ahora es todo lo contrario: el WiFi a bordo de Gogo es bastante monopolista y los precios solo han subido, no han bajado hasta ahora.

El futuro del WiFi a bordo


Por supuesto, ofrecer WiFi a bordo es el siguiente paso lógico para mejorar la experiencia de los clientes a bordo. Sin embargo, esto sólo es el comienzo. Esperamos que las aerolíneas que ahora tienen WiFi a bordo se esfuercen para hacer que la conexión sea mejor, más rápida y más asequible.

Un informe publicado hace unos años por London School of Economics and Political Science en colaboración con la compañía británica de telecomunicaciones satelitales Inmarsat dijo que para el 2035, el wifi de alta calidad a bordo probablemente será omnipresente y rentable y potencialmente generará un mercado global de $130 mil millones y permitirá obtener $30 mil millones en ingresos para las aerolíneas de todo el mundo.

Ha habido muchos avances en términos de aerolíneas y su conectividad a Internet: 82 aerolíneas ahora tienen algún tipo de Internet durante el vuelo, un aumento del 17% de las 70 que ofrecían el servicio en 2016. Las previsiones para 2018 muestran que las aerolíneas recibirá $1 billón en ingresos relacionados con la banda ancha, en comparación con los $60 mil millones, derivados "tradicionalmente", como mejoras de asiento o tarifas por equipaje.

Con la adición de nuevos satélites, todo esto debería cambiar rápidamente, ya que la calidad de la banda ancha aumentará y habrá menos zonas sin cobertura durante el vuelo.

¿Para qué está usted usando WiFi en aviones? ¿Es para conectarse con amigos y familiares o para finalmente hacer algunas compras que ha estado dejando de lado? ¿O espera hacer un trabajo extra antes de una reunión importante? ¿O cree que es mejor dormir un poco en el vuelo en lugar de estar constantemente conectado? En cualquier caso, esperamos que disfrute de su vuelo!

Eche un vistazo a la aplicación NetSpot para Mac: una herramienta para realizar encuestas de las redes WiFi. Puede escanear y evaluar el mejor posicionamiento de puntos de acceso WiFi para crear la mejor cobertura posible en su hogar u oficina, sin importar el tamaño.


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