WiFi适配器: 它的功能有那些以及如何选择

我们已经习惯了快速的无线网络连接。现代化的计算机,手机,甚至是手表都有能够连接到附近的网络的内置Wi-Fi芯片和天线。但是万一您的计算机不支持Wi-Fi怎么办?这样的话有什么方法可以连接到Wi-Fi吗?是的,当然有,这就是USB无线适配器。

什么是USB Wi-Fi适配器?


USB WiFi适配器能够将无线射频信号转换成二进制的电子数据并将它们传入计算机。通常情况下,这项工作是由包含内置天线的嵌入式Wi-Fi芯片来完成的。您可以在现代智能手机,智能手表,和连网智能家居设备中发现像这样的芯片。

大多数用在PC上的USB WiFi适配器看起来要么像USB闪存盘,要么像无线键盘和计算机鼠标的USB接收器。另外还有很多体积比较大的WiFi适配器,它们能够提供更胜一筹的覆盖范围和 信号强度 但是牺牲掉了可携性。

我为什么需要无线适配器?


有了无线USB适配器,即使路由器与您的PC或笔记本电脑之间没有以太网线相连,您仍然可以连接到无线网络。最便宜的无线适配器仅需几美元,相比之下一个新的主板或笔记本电脑则要贵得多。

与PCI-e无线网卡不用,一个单独的USB无线适配器可轻松用于多部计算机。大多数现代USB无线适配器都是即插即用的,这意味着您只要将它们插入USB端口内,无需进行任何配置即可使用。

USB Wi-Fi适配器对于经常连接到信号较弱的无线网络上的用户也是有用的。一个性能卓越的USB WiFi适配器的信号接收程度要比内置Wi-Fi芯片强几倍。通常而言,您信号接收越强,您的下载和上传速度越快。

您可以使用NetSpot轻松确定您的区域内的无线网络信号强度,NetSpot是一款专业的适用于macOS和Windows无线网站勘测和 Wi-Fi分析应用。 NetSpot可免费下载并用于分析任何802.11网络。

只需几分钟的时间,您即可创建专业的信号覆盖地图,从而更好地确定哪种无线适配器最适合您的情况。使用NetSpot开始Wi-Fi勘测 只需一张您当地区域的地图。您可以直接从您的计算机加载一张现有地图,也可以选择在NetSpot内直接绘制一张新的地图。在地图准备好之后,您可以从您所在区域的一个角落走到另一边,周期性地点击地图上相应的点来进行测量。一旦完成,NetSpot会自动处理收集的数据并创建若干热点直观图。

您可能会发现您的路由器仅覆盖了您所需要覆盖区域的一半。对此您可以选择购买一个覆盖范围更广的新的路由器,或选择一个性能卓越的USB无线适配器,以更小的成本取得相同的结果。

我该如何选择无线网络适配器?


在选择无线适配器时,重要的一点在于选择一个符合某些基本标准的适配器,如无线网络兼容性和性能,同时又能有效地发挥效用。


形状因素

如果您进入一间网上商店并查看在售的无线网络适配器,您马上会注意到它们的形状,大小和价格各有不同。所有的无线适配器可以分为两大类:便携式和固定式。

便携式无线适配器比较小,主要用于笔记本电脑。固定式无线适配器主要是永久安装于某一固定场所,使之最大限度地发挥效能。鉴于固定式无线适配器通常要比便携式适配器大几倍,那么对于其优秀的信号接收能力应该也不会感到惊讶。也就是说,部分USB WiFi适配器还会提供可移动天线,您可以选择将内置天线替换成更高功率放大系数(dB)的天线。


无线标准

当Wi-Fi路由器通过空气传递信息时,它是通过电磁波振动实现的,与传统的无线电或移动电话类似。因为我们无法看到通过空气传递的信息,我们通常不会意识到传播空间被分成了若干频带,这些频带都有特定的应用。同时还存在不同的无线传输频率,主要是2.4 GHz和5 GHz,以及不同的无线网络标准。

这些标准由IEEE 802.11规范予以定义,旨在以900 MHz 和 2.4, 3.6, 5, 和 60 GHz频带实现无线当地区域网络的计算机通信。常用的最慢标准被称为802.11b,它的最大原始数据传输率是11 Mbit/s。目前,最快的标准是802.11ac,其最大的原始数据传输率在理想情况下最高可达1300 Mbit/s。

如果您拥有良好的家庭连接和支持它的路由器,但是却购买了仅支持802.11g标准(最大原始数据传输率是54 Mbit/s)的USB Wi-Fi适配器,那么您将无法实现最大的下载和上传速度。类似地,如果您的家庭无线网络是在5 GHz频率上传播的,而且您的USB Wi-Fi适配器仅支持2.4 GHz,那么您将完全无法连接到您的家庭网络。

在现在这样的时代,鉴于每天都会发布数以万计的新的木马程序,关注无线安全标准也相当重要。您的USB WiFi适配器应当支持WEP, WPA, 和 WPA2协议,而且其生产制造公司应当在初始发布后依然提供支持,不断推出安全更新,即使相关的产品版本已不再发售。


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